ふとした時にふらっと、あるいはふわふわとめまいが起こることがありますよね。

今回は特に、「下を向くとめまいがする」という時に考えられる原因の病気、それに対処法についてみていきます!

下を向くとめまい…原因は?

下を向いた時のめまいの原因として、一番に考えられるのは「良性発作性頭位めまい症」という病気。

短時間のめまいなら、ほぼこれです。

そのほかに考えられる原因は「貧血・低血圧」「首周りの疲労」など。

また、下を向いた時のめまいの原因として考えられる病気としては、かの有名な「メニエール病」というものがあります。

それぞれ特徴とともに、原因や治療法を見ていきましょう。

“良性発作性頭位めまい症”とは?

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なんだか難しい名前ですが、簡単に言うと「頭を動かすとめまいが起こる」という症状をいいます。

下を向くとめまいがするのみではなく、横になった時、上を向いた時、起き上った時、首を振った時など、頭を動かすたびにめまいが起こりやすいです。

めまいは30秒から1分ほどの短いけれど激しいめまいが多く、吐き気を感じることはあっても嘔吐することはありません

また、耳の異常は見られません。

下を向いた時に限らず、めまいがする人の3~4割は「良性発作性頭位めまい症」といわれています。

参考:良性発作性頭位めまいしょうの原因と症状、治療方法についてまとめ

貧血・低血圧

下を向いた時のめまいの原因として次に考えられるのは「貧血低血圧」です。

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ただ、さきほどの「良性発作性頭位めまい症」よりははるかに可能性は低いです。(便宜上ふたつまとめてくくってますが、貧血と低血圧は原因はまったく別物なので注意)

どちらも、下を向いた時や前かがみになった時にめまいとともに意識障害が起こりやすいです。

特に貧血は、下を向くと目の前が真っ黒・真っ白になったり、だるい、下を向くと立ちくらみがするなどが特徴になります。

どちらにせよ、心当たりがある場合には病院の内科などで血液検査を受けるのがお勧めです。

首周りの疲労が原因?

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意外かもしれませんが、首周りの筋肉がこわばっていたりするとめまいがすることがあります。

下を向いた時には首を動かすので、その時にこわばった筋肉が神経や血管を圧迫し、めまいが……、と言う事があります。

肩こりや首のこりなどがある場合には要注意!

たまにはマッサージや休憩をして体を癒してあげましょう。

耳の異常があれば「メニエール病」

めまいの原因として有名な「メニエール病」ですが、これの場合には「耳鳴り」「聴力の著しい低下」「耳の詰まった感じ」があるのが特徴となります。

そのほか、下を向いた時以外にも、パソコンやスマホ画面を見られないくらい、ぐるぐると視界が回るようなめまいがします。

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また、何度も繰り返し発症します。

「下を向くとめまい+耳の異常+何もできないほどのめまい」という場合にはメニエール病を疑うとよいかもしれません。

可能性が低いけれど…

可能性が低いですが、下を向くとめまいが起こる時には、下のような原因の場合もあります。

  • 脳卒中・脳梗塞(200にひとりくらい)
  • 前庭神経炎(風邪のあと)
  • 栄養失調
  • 首の怪我
  • 更年期障害
  • 椎骨脳底動脈不全症(手足のしびれ)
  • 脳貧血

これらは下を向いた時以外にも症状が現れることがあります。

 

“良性発作性頭位めまい症”について詳しく見てみよう

さて、下を向いた時のめまいのほとんどは”良性発作性頭位めまい症”と書きました、上で書ききれなかった詳しい原因や治療法を見ていきましょう。

症状は?

症状としては、急に頭を動かすとめまいが起こります。

下を向くほか、横になる・寝返りを打つ・急に起き上がる・首を振るなどさまざまなときにめまいがします。

横になったままじっとしていると大体は数十秒で症状がよくなりますが、ひどい時には1日めまいが続くことも。

吐き気を感じても、実際に嘔吐をすることはありません。

原因はまだ……

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良性発作性頭位めまい症の原因はまだわかっていません。

ただ、下を向く時など頭を動かした時に、三半規管の中を耳石のかけらなどがころころ~っと転がり、その刺激がめまいを引き起こしている、という説が有力です。

治療

治療方法としては、いくつかありますが、理学療法として「わざと頭を振ったり下を向いたりする」というものがあります。

こうすることで耳石を外に出してしまうというものですが、当然、素人の判断で行うと症状が悪化してしまう事も。

医師の指示(内科or耳鼻科)に従ってくださいね。

また、ストレスや疲れも原因の一つと考えられているので、そのあたりを改善するのも治療になります。

順調にいくと数週間程度で自然治癒します。

ただし、再発率も高く、1年以内に3割の人が再発すると言われています。

参考:落ち込んだ時に!ストレス解消法・発散方法50個のまとめ

おわりに

下を向くと起こるめまいの原因と治療法について見てきました!

全体としては”良性発作性頭位めまい症”である可能性が高いですが、そのほかにも貧血・低血圧・首のこり・メニエール病などの原因も考えられました。

当然、可能性は低くても、下を向いた時のめまいの原因として考えられる病気などは他にもあります。

心配な場合には、耳鼻科や内科などに行って相談してみてくださいね。


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